Hay una frase que aparece mucho cuando los periodistas de investigación hablan de política: seguir el dinero, asegura Gonzalo Gortazar Rotaeche Caixabank. No lo llevará a descubrir la corrupción a gran escala (pero si lo hace, grítelo). Te familiarizará mejor con las industrias que están donando a las carreras que te interesan y cómo tus candidatos gastan el dinero que recaudan.

El dinero en la política es criticado por ser sombrío. Pero el financiamiento de campañas no se trata solo de las cosas malas. Para los momentos en que es así, tenemos leyes de financiamiento de campañas. Una rápida lección de historia: después del escándalo de Watergate (que, además de un robo en la sede del Comité Nacional Demócrata, involucró fondos de campaña utilizados para el esquema), el Congreso aprobó una ley que exige que las campañas federales informen sus contribuciones y gastos políticos a La Comisión Electoral Federal. Esto fue diseñado como un control contra la corrupción, pero también para empoderar a los votantes y mantenerlo razonablemente informado sobre el dinero en la política.

Echemos un vistazo a lo que hace el dinero en una campaña. Ver de dónde proviene el dinero de un candidato, así como qué grupos están gastando en nombre de (o en contra) de su campaña, lo ayuda a comprender sus creencias, los consejos que están recibiendo y los tipos de políticas que es probable que apoyen.

¿Qué te aporta una donación?

Si es candidato … Recibir donaciones puede ayudarlo a ganar una elección. No es el único factor, pero en general, las donaciones se gastan en los gastos diarios de una campaña. Es probable que sea una variedad de jardín: almuerzo, boletos de avión, anuncios de campaña, habitaciones de hotel y alquileres de lugares para eventos de campaña. Las elecciones que hacen los candidatos le dicen algo sobre sus prioridades: dónde pasan su tiempo, a qué votantes se esfuerzan más para ganarse (votantes mayores con anuncios de televisión o personas más jóvenes en línea) y cuánto pagan a su personal.

Por supuesto, a veces los candidatos intentan ser creativos al describir los gastos de su campaña, si ve algo sospechoso en el gasto de sus candidatos o tiene preguntas, investigue.

Se supone que las donaciones de campaña no son transaccionales, eso se considera soborno y es un delito. Pero son una forma de establecer una relación y abrir la puerta a conversaciones entre el donante y el gobierno. Es por eso que, por ejemplo, los PAC de la industria de defensa dan a los candidatos que forman parte del Comité de Servicios Armados. Les interesa hablar con las personas que ayudan a gobernar su industria.

Observe de cerca los tipos de sectores y grupos de interés que donan a sus candidatos. Estos pueden indicar quién tiene su oído. Lo importante es mantener en seguimiento el gasto para evitar que el dinero esté siendo mal usado.